존 넬슨 다비(John Nelson Darby 1800-1882)

근세의 터툴리안(Tertulianus)으로 일컬어지는 다비는 아일랜드계로 1800년 11월 18일 리프 캐슬, 킹스 카운티에서 출생하였다.
그는 웨스트민스터 학교를 거쳐 더블린의 트리니티 대학을 수석으로 졸업한 후 아일랜드 대법원에잠시 근무하다가 1825년에 성공회의 신부보로, 그 이듬해에는 신부로 서품을 받았다.

다비는 '교회는 국가로부터 독립되어야 한다'는 점을 깨닫고 당시 영국의 국교회인 성공회의 신부직을 1827년에 사임했고, 그 이듬해에는 벨렛(J.G. Bellett), 허친슨(F. Hutchinson), 파넬(Lord Congleton-John Parnell), 그로브스(A.N. Groves), 크로닌(E. Cronin), 스토크스(W.J. Stokes) 등 6명의 신앙동지와 함께 성찬을 시작함으로써 기성 교계와 결별했다. 이들을 가리켜 세칭 '더블린의 7형제'란 부르며, 교회 역사상 '형제 교회'의 시발점으로 삼는다.
다비는 뉴맨(J.H. Newman)의 동창생인 윌리암(F. William)과 아일랜드에서 교제하게 되었다. 그는 다비의 매부이며 대법관이었던 펜파더(Pennefather)의 집에서 가정교사로 있을 때에 다비에게 큰 감동을 받았다. 뉴맨은 다비에게 그의 동창생인 뉴톤(B.W. Newton), 여왕의 보좌관이 된 위그람(G.V. Wigram), 브렌톤(Lancelot Brenton of Oriel), 그리고 후에 영국 수상이 된 글래드스톤 등을 소개해서 동일한 확신과 형제애로 뭉쳐나갔다.

 그중에서도 플리머스 태생인 뉴톤은 퀘이커의 지도자였으나 뉴맨과 다비와의 교제로 뜻을 같이하여 1832년에 오직 주의 이름으로 모이기 시작했고, 이에 기성 교회의 부패와 타락에 싫증을 느끼던 지도자들이 대거 이탈하였다. 호커 박사(Dr. Hawker)를 통하여 복음이 전파되었고, 아일랜드의 워커(J. Walker) 목사도 기성교회를 떠나 형제들과 함께 했고, 해리스(J.L. Harris)신부도 플림스톡의 주교를 사임했다.

 그들은 교파나 사회적 신분에도 불구하고 구원의 확신을 토대로하여 형제와 자매로 영접되었기 때문에 플리머스 형제 교회(Plymouth Brethren Assembly)라 불리워지게 되었다.
비슷한 시기에 차프만(R.C. Chapman)이 바안스테플에서, 크레이크와 뮐러가 브리스톨에서 동일한 입장을 취하게 되었고, 뉴톤의 매부이며 저명한 본문 비평가였던 트레겔레스(S.P. Tregelles)가 1836년에 영접되었다.

 다비는 그리스도인의 간증(The Christian witness)이라는 잡지를 발행하여 유럽 전역에 배포하였고, 1837년에는 유럽대륙으로 건너가 1840년에는 불어를 사용하는 여러 교회가 형성되었다.

 성경개요(Synopsis of the Books of the Bible)도 이 무렵 출간되었는데 5권으로 되어있는 이 저서야 말로 성경학자들에 의해 극찬을 받고 있는 불후의 걸작이다.

 그는 히브리어와 헬라어·라틴어에 능통하였으며 유럽 각국어에도 유창해서 그가 번역한 불어 성경은 프랑스 전역에서 애용되고 있으며, 새번역으로 불리는 그의 영어성경은 원어에 충실하기로 그 유례를 찾을수없다. 그밖에도 독일어, 이태리어로 성경을 번역했다. 그의 논문과 설교는 그의 제자인 켈리(W. Kelly)가 편집하여 32권으로 집대성했다.

 만년에는 유럽 전역은 물로 캐나다, 미국, 서인도, 뉴질랜드 등지에서 활동하였으며, 영력이 넘치는 찬송을 수없이 작사하였다. 그에게는 사랑하는 자매가 있었지만 자신에게 부여된 특수한 소명을 감당하기 위해 오랜 고민 끝에 독신으로 주님을 섬겼다. 그의 사소한 약점에도 불구하고 그의 삶은 오직 주님만을 위해 드려진 삶이었다. 1882년 4월 29일 그는 달려갈 길을 마치고 안식과 상급을 주실 주님께로 갔다.

  dia_purple.gif윌리암 켈리(William Kelly) dia_skyblue.gif조지 뮐러(George Muller) dia_olive.gif그랜트(F.W. Grant) dia_pink.gif벨렛(J.G. Bellet) dia_brown.gif위그람(G.V. Wigram)

  dia_bluve.gif에드워드 데넷(Edward Dennett) dia_red.gif다비(J.N. Darby) dia_green.gif앤드류 밀러(Andrew Miller) dia_red.gif월스톤(Walter Thomas Prideux Wolston)

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